Premier League : Arsenal fond sur Chelsea, Leeds est relégable

Arsenal semble décidé de finir la saison en canon boulet. Ce jour après-midi, dans le cadre de la 36e journée de Premier League, les Gunners ont enchaîné un quatrième succès d’affiliation, en s’imposant chez eux face à Leeds (2-1). Cette belle série leur permet non seulement de conforter leur quatrième place, qualificative pour la Ligue des champions (avec désormais quatre points d’avance sur Tottenham, qu’a décroché le nul à Anfield samedi), mais aussi de fondre sur le troisième, Chelsea, auteur d’un visage à Wolverhampton (2-2) samedi, qui n’a plus qu’un point d’avance sur les Londoniens.

La victoire face à Leeds doit beaucoup à la technique et tactique de domination incontestable d’Arsenal, notamment avant la pause. Cela se traduit par un nombre considérable d’occasions créées (Arsenal à tout j’ai lancé 19 fois au but, contre 3 pour son adversaire). Plus le fait que l’équipe de Mikel Arteta a facilité les deux grossières fautes individuelles rapidement commises par les Blancos.

Les débuts du voltigeur français Illan Meslier, qui contrôlait mal un ballon des six mètres, ont permis à Eddie Nketiah de marquer facilement (1-0, 5e). Plus tard, Luke Ayling, qui a vécu le 500e match de sa carrière, et qui a porté le brassard, l’a logiquement éjecté pour un tacle violent et inutile sur Martinelli, après un corner pot (27e).

Pendant ce temps, Arsenal avait doublé la mise pour Nketiah, d’une reprise croisée en déséquilibre, après un petit festival de Martinelli sur la gauche (2-0, 10e). Grâce à ce double, le jeune attaquant espagnol (22 ans) compte désormais quatre réalisations entre quatre rencontres, confirmant au passage qu’il a bien pris la place d’Alexandre Lacazette à la pointe de l’attaque d’Arsenal, ce dernier étant Je suis entré dans le jeu ce dimanche à la 91e minute.

En deuxième période, les Gunners n’ont pas confirmé leur domination. Mais ils ont trouvé le moyen de se faire peur, après avoir encaissé un but sur l’unique occasion qui s’est créée Leeds de la rencontre, juste un corner laissé par Junior Firpo et repris au second poteau par Diego Llorente ( 2-1 , 66e). Il reste que les Blancs, qui ont même réussi à faire douter Arsenal en toute fin de match, devaient être plus entreprenants s’ils avaient vraiment souhaité attribuer un point à l’Emirates.

Everton crée la surprise à Leicester

Au final, cette défaite est lourde de conséquence pour Leeds, désormais reléguée pour la première fois depuis septembre. Dans le même temps, Everton est parvenu à s’imposer (2-1) à Leicester, grâce notamment à une splendide volée du défenseur ukrainien Vitaliy Mykolenko (0-1, 6e), prenant la 18e place à Leeds. Pour tous les goûts, West Ham s’est imposé 4-0 à Norwich, je suis relégué.

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