Le fabuleux destin de Chima Moneke

Il ne sera ni le premier ni le dernier. Citons Devin Booker, coupé par Nancy lors de sa première expérience professionnelle et désormais à la tête de quatre campagnes d’EuroLeague consécutives, ou Austin Hollins, passé tout près de la guillotine à Denain pour terminator à l’Étoile Rouge. Aussi classique soit-elle enfin, la trajectoire de Chima Moneke fait pourtant partie des belles histoires du panier européen.

Indésirable en Normandie…

Il moins de quatre ans, alors simple rookie en provenance de l’UC Davis, l’Australo-Nigérian s’était retrouvé écarté par Rouen, are premier employee. Prometteur en Leaders Cup Pro B (10,8 points à 59% et 6,2 points pour une évaluation de 15,2), il a pleinement réussi le succès du champion (4,3 points à 29% et 3,3 obligations). D’où je suis remonté à mon écart d’Alexandre Ménard, qui était monté par le cinglant dans les colonnes de Paris Normandie. « Ce n’est pas facile de s’adapter quand on est rookie. Je le vois faire des efforts mais il y a encore des progrès à effectuer comme lorsqu’il a perdu le ballon sur une remise en jeu contre Quimper. Il faut gommer ça, ce n’est pas possible quand on est professionnel. C’est une faute. J’aimerais qu’il se concentre sur les rebonds et les tirs extérieurs. […] Ses statistiques ne répondent pas à nos attentes. Gagner sans lui montre peut-être que l’on joue mieux. »

Chima Moneke a demarré pour un échec à Rouen
(photo : Gérard Héloïse)

De fait, devenu indésirable à Rouen, Chima Moneke a été renvoyé six semaines devant un tribunal avec sursis, avant que Denain ne le considère comme une triple option. Kristofer Acox malheureux dans le Nord, ils sont pigiste Jonathan Augustin-Fairell rapidement blessé, les Dragons l’avaient fait venir un peu desespoir de cause. Plus personne n’avait eu à le repentir. Surtout pas Rouen qui a embauché Lasan Kromah à la place et a filé jusqu’en finale du championnat, et surtout pas Denain qui a été transformé par Moneke dès l’arrivée. “C’est quelqu’un de sympa, un bon copain”, soulignait alors Rémy Valin dans La Voix du Nord. « Il a les qualités et les défauts de sa jeunesse. Il ne fait pas de bruit, mais il apporte son énergie. Avec ses points et ses rebonds, on est mieux. » Initialement embauché comme médecin pigiste, il avait ensuite été rapidement prolongé jusqu’à la fin de la saison (14,2 points à 57 %, 6,6 rebonds et 1,7 pas décisif).

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Denain pour permettre à Moneke de se relancer
(photo : Christophe Delrue)

“Tellement de gens m’ont dit que je n’en serais pas capable”

La suite est connue : une saison à Quimper pour s’affirmer comme le meilleur sixième homme de Pro B (15,8 points à 57%, 6,6 rebonds et 1,7 passe décisif) puis un apprentissage express du niveau supérieur à Orléans (13,7 points à 63% , 6,5 rebonds et 1,5 passes décisives). Capable de faire ses débuts en changeant de match pour ses qualités athlétiques et son intensité, l’international nigérian apprend à être enthousiasmé par ses trois saisons en France. L’heure de l’envol a sonné : Manresa a tenté de donner naissance à Chima Moneke et vit un veritable conte de fées depuis. L’ancienne recrue erratique du RMB est devenue le MVP de la Ligue des champions (13,1 points à 57%, 6,1 rebonds, 1,2 passes décisives et 1,3 interceptions), trophée officiellement remis dans l’après-midi intérieur à Bilbao.

« Tout le monde peut voir le trophée MVP ou la sélection dans l’équipe idéale mais je vous promets qu’il y a beaucoup de jours où cela ne ressemblait pas à ça. Tellement de gens m’ont dit que je n’en serais pas capable et c’est pour ça que je joue avec autant d’émotions, de colère. J’ai toujours envie de prouver à Certains qu’ils ont eu tort. Encore maintenant car je passe tellement de temps loin de ma famille. Je n’ai pas vu mes parents depuis 2009, mes frères depuis 2019 et il y a beaucoup de jours que sont difficiles. Ce trophée veut dire beaucoup pour moi car je sais qu’ils me respectent. Dans deux semaines, mes frères seront avec moi, c’est ça le plus important. […] Du Pro B au trophée de MVP ? Le mot le plus important est “croyance”. J’ai toujours cru en moi, même quand je n’avais aucun CV. Si vous avez déjà retrouvé trois ans, vous verrez que vous avez le même swag ou la même confiance qu’il vous reste. J’ai eu une vision que tout cela recevait un jour donc ça ne parait pas si invraisemblable que cela. »

Dimanche, maintenant qu’il a la cerise, Chima Moneke tentera de s’offrir le gâteau en ce qui concerne la finale de la BCL face à Tenerife. «C’est une saison magique et je ne veux pas qu’elle s’arrête», soufflait-il, ému. MVP de la Ligue des champions, avec un match pour un trophée de champion d’Europe, meilleure évaluation de la Endesa League (et un MVP potentiel), c’était mauvais pour celui qui n’était pas là plus la fauter drop sur la Kindarena lors du parquet de l’otomne 2018 non ?

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Avec 13 points, 13 rebonds et 4 passes décisives, le MVP d’un bis a dominé Vendredi en demi-finale
(photo : FIBA)

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