Mondial-2022 : Suède-République tchèque, l’honneur avant la “qualif”

Ils étaient prêts à renoncer à la Coupe du monde plutôt que de devoir jouer contre la Russie : la Suède et la République tchèque s’affrontent jeudi soir dans une première manche de barrages du Mondial-2022 marquée pour un prélude géopolitico-sportif.

Privées de leurs attaquants vedettes Zlatan Ibrahimovic, suspendu, et Patrick Schick, béni, les deux Nations se disputent une place pour retrouver les Polonais, qualifiés directement pour le match décidé le 29 mars après la mort des Russes.

Dans un bras de fer motivé pour sa fermeté après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les trois pays avaient tous menacé il y a déjà trois semaines de boycotter un événement rencontre avec la sélection russe, quitte à renoncer au Mondial qatari.

“Le football peut sembler assez dérisoire dans ce contexte, mais je crois que c’est important de faire ce qu’on peut pour que les chooses aillent dans le bon sens”, s’est félicité le sélectionneur suédois, Janne Andersson.

Juste avant l’heure dite d’un match en terrain neutre pour la Russie, la Fifa exclut désormais définitivement l’équipe russe des qualifications, en sanction de l’invasion de l’Ukraine.

La victoire politique en poche, ils se concentrent désespérément sur le terrain du sport, même quand l’esprit est mauvais et défait les images de la guerre, observe Andersson.

– ‘Un match difficile’ –

“C’est le devoir de chacun de garder la joie intacte. Cela peut être lourd, mais on doit essayer. Si l’on abandonne et qu’on se noie dans le chagrin, on augmente la misère du monde”, philosophe-t -Illinois.

Chez moi à la Friends Arena de Solna dans la banlieue de Stockholm, “ça va être un match difficile et on va tout faire pour le gagner”.

Si la Suède a – mollement – protesté contre la croyance que la Pologne n’hérite pas d’un nouvel adversaire pour garantir l’équité des barrages, la République tchèque voit le cahier des charges inchange : deux matchs à gagner, et un Mondial au combat.

Le joueur de football tchèque Vladimir Coufal donne son maillot à un spectateur à l’issue du match adversaire son équipe de West Ham à celle de Norwich en championnat d’Angleterre de football à Londres le 12 janvier 2022. (AFP – Adrian DENNIS)

“Rien n’a changé pour nous. Nous nous sommes préparés pour la Suède depuis plusieurs mois et nous avons également analysé le jeu polonais”, souligne le sélectionneur tchèque Jaroslav Silhavy.

“Nous voulons être prêts du mieux possible et nous battre pour la place au Mondial”.

La Suède a une qualification directe pour le Mondial sur les doigts à l’automne dernier mais a brûlé ses cartouches en perdant d’abord en Géorgie (2-0) puis trois jours plus tard en Espagne (1-0).

Coupable d’un coup d’épaule à la dernière minute du match contre l’Espagne, Ibrahimovic avait écopé d’un carton jaune, synonyme de suspension pour le premier match des attentats.

– Au revoir Zlatan ? –

Verra-t-on encore “Ibra” dans “blågul” (bleu et jaune, les couleurs de la Suède) ? Jeudi en conférence de presse, le vétéran de 40 ans, qui avait fait sont très attendus revenir en sélection l’an dernier, a juré qu’il continuerait “jusqu’au bout”.

L’Italie et le Portugal ont disputé les matchs des Qualifications pour la Coupe du Monde 2022 au Qatar contre la Macédoine du Nord et la Turquie, avec pour autre résultat qu’ils ont remporté l’élimination de la phase finale.

Enfin forfait sur blessure pour l’Euro peu après son retour, son absent au Mondial, n’en déplaise à sa longévité impressionnante, risque fort de voir s’envoler les chances de le voir dans une grande compétition internationale.

Le joueur de football suédois Zlatan Ibrahimovic lors d'une conférence de presse à Solna (Suède) le 22 mars 2022 avant le blitz de qualification contre la République tchèque pour la Coupe du monde de football 2022 au Qatar.  La Suède affrontera la République tchèque lors d'un match de football de qualification pour les barrages de la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022, le 24 mars 2022. (TT/AFP News Agency - Jonas EKSTROMER)
Le joueur de football suédois Zlatan Ibrahimovic lors d’une conférence de presse à Solna (Suède) le 22 mars 2022 avant le blitz de qualification contre la République tchèque pour la Coupe du monde de football 2022 au Qatar. La Suède affrontera la République tchèque lors d’un match de football de qualification pour les barrages de la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022, le 24 mars 2022. (TT/AFP News Agency – Jonas EKSTROMER)

Le buteur aux 120 capes et 62 buts a d’ailleurs prévenu qu’il ne pourrait pas jouer 90 minutes contre la Pologne, à cause de son physique de “vieux gars”.

La République tchèque, elle, rêve de retrouver une Coupe du Monde qu’elle disputera une dernière fois en 2006, après un quart de finale prometteur à l’Euro l’été dernier.

Qualifiée pour les barrages via la Ligue des Nations, l’équipe reste sur deux victoires en poules et est invaincue lors des cinq dernières rencontres.

Outre sa star Schick – 17 réalisations en 33 équipes nationales, co-meilleur buteur du dernier Euro avec cinq réalisations – la République check sera également privée de nombreux joueurs importants, dont Vladimir Coufal (West Ham) et Tomas Kalas (Bristol).

Les Tchèques, qui devaient embarquer Mardi pour la Suède, ont dû par ailleurs reporter d’une journée leur départ en raison d’une avarie sur leur avion.

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