Qui est le Sheriff Tiraspol, le petit poucet de la Ligue des Champions

Astana en 2016, Qarabağ en 2018 ou encore Midtjylland en 2021, la Ligue des Champions toujours su livrer de belles histoires avec ses petits Poucets. Petit dernier en date, le Sheriff Tiraspol est en train d’écrire la plus belle page de son histoire. Fondée en 1997, six ans seulement après l’indépendance de la Moldavie, Sheriff Tiraspol entend devenir la formation phare de son pays. Après avoir été premier sacre en 2001, le club jaune et noir raflera 19 titres homologués lors de l’édition 2010/2011. Une suprématie totale sur le football moldave pour une équipe revendue par comme tel.

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Une terre russe entre la Moldavie et l’Ukraine

Basé à Tiraspol en pleine Transnistrie, le Sheriff est l’un des meilleurs ambassadeurs de cette région russe de 4 200 km2 qui a proclamé son indépendance en 1991, mais qui n’est pas reconnue par l’ONU. Disposant de son propre système avec une constitution, une monnaie ou bien un président, le dernier en date depuis 2016, Vadim Krasnoselsky, la Transnistrie a une étiquette assez sombre qui lui est souvent ajoutée. Région à créditer du statut de plaque tournante de la mafia en Europe de l’Est, ils pratiquent des noms de trafic (alcool, drogue, armes, sexe…). D’ailleurs, la Transnistrie est aussi un moyen pour la Russie d’assurer un contrôle diplomatique sur la Moldavie puisqu’elle dispose d’hommes armés sur ce territoire où la population est divisée entre 1/3e de Russes, 1/3e de Moldaves et 1/3e d’Ukrainiens.

Un contexte régional assez singulier pour le Sheriff Tiraspol dont les liens avec le gouvernement de Transnistrie sont toujours très étroits. D’ailleurs, le club appartient à la Holding “Sheriff Company” qui a été créée le 23 juin 1993 par Viktor Gushan et Ilya Kazmaly, deux anciens agents du KGB. Véritable géant économique de la région, ce groupe est une place de choix dans le domaine pétrolier, la gran distribution, les médias et les différents services. Egalement président du club, Viktor Gushan à un rôle central en Transnistrie et à la domination du Sheriff sur la scène nationale, il a participé au renforcement du « soft power indépendant » de la région. Au point de s’afficher désormais aux yeux des fans de football dans toute l’Europe.

Enfin en Ligue des Champions !

Le Sheriff Tiraspol accepte de verser la première fois aux tours préliminaires de la Ligue Europa en 2000 et à la Ligue des Champions en 2002. Reussissant à chaque fois à passer le premier tour avant de perdre au second, le club jaune et noir fait un premier grand pas en 2009/2010 avec une accession aux attentats après avoir sorti l’Inter Turku et le Slavia Prague, plus échouant contre l’Olympiakos. L’histoire est reproduite la saison suivante, mais Bâle fait cette fois office de bourreau. Participant les deux fois à la Ligue Europa, le club ne passe pas la phase de poules. Plus tard, les expériences européennes sur ces noms, plus souvent tournées vers le court. Sur le forfait d’une confrontation face à un club français, l’Olympique de Marseille s’est incliné dans les barrages de la Ligue Europa 2012/2013.

Forcément attendu pour cette cuvée 2021/2022 de la Ligue des Champions, Sheriff Tiraspol a surpris tout son monde. Tombeur assez logiquement du club albanais de Teuta Durrës (1-0/4-0) puis d’Alashkert (3-1/1-0), le club de Transnistrie fera ensuite le feeling face à l’Étoile Rouge de Belgrade en s’imposant ( 1-0/1-1). Qualifié pour les barrages de la Ligue des Champions pour les trois dernières années de leur histoire, le Sheriff Tiraspol frappera fort contre le Dinamo Zagreb avec une victoire 3-0 et un match nul 0-0 pour assurer sa présence aux 32 participants de la plus la grande compétition de clubs en Europe. Quoiqu’il advienne par la suite, le plus beau a déjà été accompli.

Un effectif cosmopolite

Place dans le groupe D de la compagnie de l’Inter Milan, du Real Madrid et du Shakhtar Donetsk, le Sheriff Tiraspol proposera de jolies affiches. D’ailleurs la première affiche contre les Ukrainiens est assez singulière d’un point diplomatique. Je me suis exilé de Donetsk, le Shakhtar de la région du Donbass qui est divisée entre l’Ukraine et les séparatistes pro-russes. Dans ce cas précis, sur le dos d’un conflit armé ayant fait 13 000 morts. La Transnistrie devait entrer en conflit avec la Moldavie en 1992 à l’occasion de la guerre du Dniestr au cours de laquelle environ 3 500 personnes ont été perdues vendredi. La situation s’est apaisée après la victoire de la Transnistrie, qui préserve son indépendance vis-à-vis de la Moldavie, mais la région reste un lieu de tension.

Le match entre le Shakhtar Donetsk et le shérif Tiraspol sera donc assez symbolique des mouvements indépendantistes provoqués par le soulèvement de l’URSS en 1991. En présence, le shérif Tiraspol ne voudra pas être une victime expiatoire et pour cella, le club sera basé au sud un creuset de talents. Fort d’un budget bien plus important (qui lui lui permet aussi d’avoir une structure solide) que tous les autres clubs moldaves, le Sheriff Tiraspol est un fait ven des joueurs d’horizons multiples. Ainsi, il n’ya que 7 Moldaves dans l’effectif pour 3 Brésiliens, 2 Maliens, 2 Grecs, 2 Colombiens, 1 Serbe, 1 Péruvien, 1 Bosniaque, 1 Trinidadien, 1 Malawite, 1 Macédonien, 1 Ghanéen, 1 Nigérien, 1 Luxembourgeois, 1 Ivoirien, 1 Ouzbek, 1 Ukrainien, 1 Guinéen et 1 Slovène. Soit pas moins de 19 nationalités différentes dans l’effectif pour 76.7% de joueurs étrangers dans l’effectif.

un objectif commun

Un mélange culturel qui a donné un mélange réducteur sur le terrain et qu’il faudra désormais mettre en pratique sur le terrain. Le gardien Georgios Athanasiadis a fait partie de son enthousiasme pour le site du club peu après le tirage au sort de la phase de poules :« Dans notre groupe, les équipes sont très fortes et ce sera difficile de jouer contre les. Même si j’ai aimé le tirage au sort, car nous sommes parmi de très grandes équipes. Cela nous motivera à faire de notre mieux et à nous battre à chaque match pour un résultat positif.

Ancien joueur du FC Metz, Adama Traoré et lui-même auteur d’un doublé à l’aller face au Dinamo Zagreb. Arrivé au club en février dernier, Malien avait aussi un statut de groupe et un autour d’un même objectif : « l’ambiance est excellente, tout est positif. Nous croyons que nous sommes capables de beaucoup. Nous avons une bonne équipe et nous sommes motivés comme jamais auparavant. Atteignant son rêve et pouvant le faire perdurer, le Sheriff Tiraspol va croquer ces moment à pleines dents et ce mercredi à 18h55, la musique de la Ligue des Champions aura une rétention particulière au sein de la Bolshaya Sportivnaya Arena.

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