Coupe du monde 2022 : quel est le droit de retenir du parcours calédonien

Le manque de compétition et l’instabilité de l’effectif ont lourdement pesé sur le bilan décevant des Cagous. Analyse d’une campagne de Qualification Manquée.



Ce n’était plus arrivé depuis le 8 juillet 2002. Ce jour-là, la sélection calédonienne subissait le plus important revers de son histoire, en Coupe des Nations d’Océanie. L’Australie a battu le terrasser 11-0 sur le quadruplé de Bobby Despotovski.

Près de vingt ans plus tard, la Nouvelle-Zélande est réveiller ce mauvais souvenir en dominant les Cagous 7-1 dans le dernier match de poule des éliminatoires OFC pour le mondial 2022. Battus par les Fidjiens 2-1, les Papous 1- 0 , puis les All Whites, les hommes de Dominique Wacalie et Pierre Wajoka ont quitté la compétition avec zéro point au compteur, dix buts encaissés, et seulement deux marqués.

C’est l’épilogue logique d’une préparation loin d’être optimale. L’arrivée prématurée de la super ligue est arrivée dans le sillage du Covid pour priver les joueurs de matchs et de rythme. L’absence de rencontres amicales avant la scène à Nantes n’a pas aidé. Tout comme le niveau des confrontations organisées dans l’Hexagone et au Qatar (une réserve de Nationale 3, une formation de niveau régional, et une équipe qatarie de 2e division).

Joe Champness et Alex Greive qui ont évolué en Turquie et Ecosse ont été à l’origine de trois premiers All Whites contre les Cagous.



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Pour ce qui est du dernier match du groupe B, le fossé qui désormais avec les voisins kiwis a frappé. Oubliée, leur courte victorieuse 1-0 en demi-finale de la Coupe des Nations 2016, le nul 0-0 concédé cette année-là, le 15 novembre, à Koné, ou encore la dernière finale des Jeux du Pacifique rendu 2-1 par leurs mois de 23 ans. Les Néo-Zélandais sont cette fois déplacés avec un effectif senior d’une grande profondeur.

Dans l’équipe alignée au coup d’envoi, met le droit de Giresunspor (D1 turque) Joe Champness, le buteur de St Mirren (D1 Ecossaise) Alex Greive, un élément des moins de 19 ans du Torino FC (Série A italienne) , Matthew Garbett, et le défenseur Nikko Boxall (San Diego Loyals, 2e division américaine). Suffisamment solide pour mener 3-1 à la pause, après avoir corrigé Fidji 4-0.

Pourtant, ce n’est qu’en milieu de seconde période que le sélectionneur Danny Hay a fait rentrer les titulaires habituels, quart-de-finalistes des Jeux Olympiques de Tokyo. Lorsque Chris Wood, l’attaquant de Newcastle (Premier League anglaise) fait son apparition sur le terrain, on lui offre un doublé en cinq minutes pour un total de 32 buts en équipe nationale, un record. Bill Tuiloma, défenseur des Timbers de Portland dans la Major League Soccer américaine, a également marqué. Cet adversaire n’a jamais semblé aussi fort qu’il ne l’est aujourd’hui, à l’image de son latéral gauche Liberato Cacace, who was encore titular avec Empoli en Série A il quelques semaines, contra Juventus et le Milan AC .

Chris Wood a inscrit un doublé en 5 minutes face à la Nouvelle-Calédonie.

Chris Wood a inscrit un doublé en 5 minutes face à la Nouvelle-Calédonie.



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Côté Cagous, il a été très difficile de construire des repères pour ce groupe amateur. Cela s’est vu : six changements dans le onze de départ entre le premier et le deuxième duel, et autant pour l’ultime face à face. Troisième meilleur buteur (13) de l’équipe calédonienne après 2003, Georges Gope-Fenepej est arrivé à Concarneau (National 3) après avoir perdu le premier match face aux Fidji 2-1.

Jean-Philippe Saïko, auteur de new buts aux Jeux du Pacifique à Samoa, était, lui, blessé pour les deux premières rencontres. Quant au milieu offensif César Zéoula, il est arrivé au Qatar amoindri por une douleur au tendon, et n’a joué que le deuxième contre la Papouasie Nouvelle-Guinée où il était parvenu à mettre en évidence.

Le onze de départ calédonien a toujours été changé d'un match à l'autre.

Le onze de départ calédonien a toujours été changé d’un match à l’autre.



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J’ai compliqué, dans ces conditions, de battre l’animation offensive. Difficultés supplémentaires pour le staff : le départ décalé pour le Qatar du milieu défensif Joël Wakanumuné touché par le Covid, et la mise au repos pour le dernier match du stoppeur et capitaine, Emile Béaruné.

Il a donc fallu s’adapter. Aligné en pointe face aux “Garçons de Bula” Puis contre la Papouasie Nouvelle-Guinée, Morgan Mathelon a donné le maximum dans un contexte peu facile. Esseulé en attaque, celui qui a l’habitude d’évoluer plus bas sur le terrain a su être généreux dans ses déplacements et ses déviations. S’il prenait l’arrivée, l’attaque ne fonctionnait pas si elle fonctionnait mal avec des joueurs comme Jordan Wetria ou Georges Gope-Fenepej autour de lui : 13 tirs dont 7 cadres lors du premier match, et 12 tirs dont 6 cadres lors du second. Qu’a-t-il alors vraiment manqué ? Sans doute plus de précision dans les passes dans les 25 derniers mètres et, surtout, plus de vigilance défensive.

Morgan Mathelon tout près de marquer face aux Papous.

Morgan Mathelon tout près de marquer face aux Papous.



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Avec un mais encaissé dans le premier quart d’heure contre chacun de ses rivaux du groupe B, la sélection calédonienne a donné le bâton pour se faire battre. De mauvais contrôles et relances devant la surface de réparation ont coûté trop cher. Mon à part Emile Béaruné, aucun autre défenseur n’a donné de solides garanties.

Face aux All Whites, la maladresse latérale de Jean-Brice Wadriako pour perdre un ballon et n’a pas surveillé Greive dans are two sur le premier but. Vincent Vakié a concédé un penalty et glissé sur le troisième. Et trois joueurs de l’arrière-garde n’ont pu contenir séoul ​​Tuiloma sur le but du 5-1. Il faudra solidifier le secteur.

Le tournoi aura quand même permis d’installer une nouvelle génération avec le capitaine de l’AS Kunié, plus aussi Pierre Kauma, Pierre Bako et Titouan Richard. Joris Kenon a montré de belles chooses pour les deux derniers de poule avec notamment une Décision passe pour Saïko. Jean-Luc et Cédric Décoiré ont eux aussi obtenu du temps de jeu.

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