Sheriff Tiraspol, le Petit Poucet séparé qui s’offre au Real Madrid

Les débuts de la Ligue des champions sont sortis de la bouche de la Moldavie. Après les deux matchs, le Sheriff Tiraspol a épaté les pelouses du Vieux Continent, pour sa première apparition au plus haut niveau européen. Sa dernière victime s’appelait le Real Madrid, battu mardi 28 septembre à Santiago Bernabeu (2-1). De son histoire spéciale à sa belle progression sportive, voici quatre choix à savoir sur le novice moldave.

Tiraspol, capitale d’une enclave séparatiste pro-russe en Moldavie

Tiraspol, c’est avant tout une position géopolitique particulière. La ville est la capitale de la Transnistrie, une enclave séparatiste pro-russe en Moldavie de 4000 km2, qui n’a pas réussi à se séparer de l’enjeu d’une guerre de justice après la chute de l’URSS en 1991. L’enclave est peuplée de 250 000 habitants, un chiffre repéré par deux en trente ans, après un exode de la population active et des jeunes des revenus trop viables, 200 à 300 dollars (170 à 260 euros) par mois en moyenne, soit moins qu’en Moldavie, pourtant le pays le plus pauvre d’Europe. Il est entretenu sur le flot par 1 500 soldats russes, et les livraisons régulées en gaz de la grande puissance.

Pour la Russie, la présence dans l’enclave permet à un jardinier de contrôler une zone de contrôle en Europe de l’Est. Le petit territoire est un tout d’une république autoproclamée, dotée d’attributs étatiques, d’une monnaie (rouble de Transnistrie), d’une police, et même d’un drapeau, orné du marteau et de la faucille.

Le club, propriété d’un conglomérat qui gouverne la ville

Sur ce territoire particulier, le groupe Sheriff fait la loi. Fondé par Victor Gushan, un ancien policier, en 1993, il contrôle tout, ou presque, de manière tentaculaire : énergie, alcool, acier, supermarchés, station-services, mais aussi Renouveau, le parti au pouvoir, et donc le club du Sheriff Tiraspol, créée en 1997.

A Tiraspol, le logo de la firme, l’étoile à cinq branches des shérifs américains, est visible partout, jusque dans le blason du club. “Victor Gushan est la personne qui a le plus d’influence ici, dans le monde politique et économique”explique Anatoli Diroun, directeur de l’École d’études politiques de Tiraspol. Dernièrement, Sheriff a financé la campagne de l’actuel président de Transnistrie, Vadim Krasnosselski.

Une équipe cosmopolite de globe-trotters

S’il fallait un mot pour qualifier l’effectif du Sheriff Tiraspol, on pourrait choisir celui de multiculturall. Quatre nationalités différentes composent la liste des jeunes inscrits en Ligue des champions, soit 18 au total dans le groupe élargi. Des Moldaves, sans surprise, mais aussi des Brésiliens, des Grecs, un défenseur italien, un autre de Trinité-et-Tobago, un attaquant ouzbek…

Parmi toutes ces têtes, l’une est connue des suiveurs les plus assidus de Ligue 2 : celle d’Adama Traoré, passée par le FC Metz et l’US Orléans entre 2018 et 2021. L’équipe possède également un francophone, le Luxembourgeois Sébastien Thill , auteur de la victoire contre le Real Madrid mardi soir. “On a beaucoup d’étrangers dans l’équipe, on vient de tous les pays, et ça fait notre force”, en-il déclaré après la rencontre. Un beau destin pour celui que s’entraînait encore il y a quatorze mois comme amateur chez lui, au Progrès Niederkorn, en parallèle avec son emploi de jardinier communal.

Un sportif réussi national et maintenant européen

Le Sheriff Tiraspol fait un début de saison historique. Avec plusieurs victoires dans autant de rencontres de Ligue des champions, il s’agit du meilleur démarrage pour un novice depuis 5 ans et Leicester City en 2016 (deux succès, à Bruges et contre Porto). Plus Tiraspol vient d’un championnat encore plus modeste, qui ne se moque pas de la Premier League, et qui fait le plus exploiteur encore plus épatant.

Et la route pour et pourrait être longue. Avant de rallier la phase des groupes, le Sheriff Tiraspol passe par trois tournées de Qualification et Un Barrage. Les coéquipiers de Sébastien Thill sont d’abord défaits des Albanais de Teuta Durrës et des Arméniens d’Alashkert, puis ils ont frappé un premier grand coup en éliminant l’Etoile rouge de Belgrade, habituée du rendez-vous. En barrages, ils ont pris le meilleur sur le Dinamo Zagreb (score de 3-0 cumulé sur les deux matchs).

Le club est aussi le champion de Moldavie en titre (une saison 2020-2021 terminée avec 99 points, une seule défaite, 116 buts marqués pour 7 encaissés), un trophée qui ne lui échappe plus après six ans. Actuellement, il occupe la troisième place (sur huit) de la Divizia Nationala, le championnat de première division, à huit points du leader, le Milsami Orhei, plus après trois matches retardés.

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