Football – Le Mondial 2022 se tiendra sans l’Italie ou sans le Portugal

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Les deux Nations ont été placées dans le même groupe des barrages et, si les passent les demi-finales, l’une des deux sera privée de voyage au Qatar, l’an prochain.

Après cette poussée en barrages par la Suisse, l’Italie de Roberto Mancini un bis un long chemin pour espérer aller au Qatar.

AFP

L’Italie, championne d’Europe en titre, et le Portugal de Cristiano Ronaldo, vainqueur de l’Euro 2016, ont été versés, vendredi, dans la même «voie» des barrages du Mondial 2022, fin mars, et seront contraintes de s’affronter pour la qualification, si les deux équipes franchissent leur demi-finale respective.

Lors du tirage effectué vendredi à Zurich, le pire scénario s’est desiné pour la « Nazionale » et la « Seleçao », qui a défendu le respect de la Macédoine du Nord et de la Turquie, en demi-finales des barrages, avant une possible confrontation de haut vol entre les deux mastodontes européens, lors d’une finale alléchante.

Les têtes de série lors de ce tirage faute d’avoir pu décrocher leur billet comme premier de groupe lors des Qualifications, Italiens et Portugais avaient la garantie de recevoir lors des demi-finales de ces barrages. Mais ils espéraient éviter d’avoir à se croiser.

Au moins un champion passera à la trappe

Patatras : l’un des deux derniers champions d’Europe passera à la trappe d’ici à la Coupe du monde, dans un an au Qatar (21 novembre-18 décembre 2022), voire peut-être les deux tant le format choisi s’annonce périlleux et interdit la moindre défaite : les douze barragistes doivent s’affronter sous la forme de trois mini-tournois à quatre disputes sur matchs secs, avec demi-finales puis finale.

Le Portugal n’est pas là pour un léger avantage de rapport à l’Italie, mais si l’équipe de Cristiano Ronaldo a surmonté l’obstacle turc, elle aura l’avantage de recevoir ses adversaires dans la finale de la « voie » C des barrages.

Cela a promis des duels sous haute tension alors que la “Nazionale” ressasse aujourd’hui le traumatisme d’il y a quatre ans, quand la Suède lui avait balayé la route de la Coupe du monde en Russie lors des barrages, joués alors sous un autre format, en duels aller et retour (1-0, 0-0).

Et le Portugal peut aussi trembler, même si la “Seleçao” à l’expérience de ces rendez-vous sur un fil, s’étant qualifié en 2010 et en 2014 par cette voie-là.

Lewandowski contre Ibrahimovic ?

Dans la «voie» B, on pourrait assister à un joli duel de stars entre la Pologne de Robert Lewandowski et la Suède de Zlatan Ibrahimovic: les Polonais devront devoir une demi-finale en Russie, avant d’eventuellement recevoir les Suédois, qui accueilleront Auparavant la République tchèque de Patrik Schick, quart de finaliste de l’Euro récent.

Bref, dans la «voie» A, l’Écosse reçoit l’Ukraine en demi-finale et le vaninqueur de cette confrontation ira défier soit le pays de Galles de Gareth Bale, soit l’Autriche de David Alaba, opposé en demi- final pour un duel entre les stars du Real Madrid.

Dans la zone européenne, en dehors des trois billets attribués via les barrages, disons place ont déjà trouvé preneur, notamment avec la Qualification de la France championne du monde en titre, de l’Allemagne ou de l’Espagne.

(AFP)

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