« La FIFA va revoir le format de la Coupe du monde 2026 »

UNlors que la Coupe du monde 2022 au Qatar commence à prendre forme – avec notamment la Qualification cette semaine de la France, championne du monde en titre – de plus en plus d’amoureux du football beginnt à considérer au-delà et à s’inquiéter , à juste titre, du nouveau format choisi par la FIFA pour l’édition 2026, qui possède de nombreux défauts. Heureusement, il reste suffisamment de temps à FIFA pour en adopter un autre.

Si la Coupe du monde au Qatar se tenait dans le format classique de 32 équipes, réparties en quatre groupes, la Coupe du monde 2026, organisée par les Etats-Unis, au Mexique et au Canada, serait bien différente : elle aura 48 équipes et la FIFA a annoncé, en janvier 2017, qu’il y aurait des groupes de trois répartis et saisis. Dans chaque groupe, les deux meilleures équipes se sont qualifiées pour la 16e finale.

Ou, ce format a de nombreux défauts. L’augmentation notamment du risque de collusion : les deux équipes jouant en dernier dans leur groupe pourraient avoir intérêt à s’arranger, explicitement ou tacitement, afin d’obtenir un résultat qui les qualifie toutes les deux, aux dépens de la troisième équipe du groupe , qui aura déjà joué ses deux matches de groupe.

Le risque est grand de voir de nombreuses équipes de rejet ou de s’attaquer. Souvenez-vous du RFA-Autriche lors du Mondial 1982 [les deux équipes s’étaient arrangées pour éliminer l’Algérie]. La FIFA, consciente du problème, prévoit de supprimer les matchs nuls afin de réduire le risque de collusion, plus de mois que de calculs le même jour que le risque restait elevé.

Ce format est également et sous-optimal puisque la phase de groupes nécessiterait trois journées de compétition, mais lors de chacune de ces journées une équipe sur trois ne jouerait pas. cellule non sédimentée “casserait le rythme” du concours ; cela réduirait aussi le spectacle sportif, ainsi que la valeur économique de la Coupe du monde.

Télévisions et sponsors paieraient plus si toutes les équipes jouaient à chaque journée de la phase de groupes, et les matchs supplémentaires généreraient plus de revenus de billetterie. En outre, dans ce format, six équipes seront éliminées après seulement deux matchs, contre trois dans le format actuel.

Huit groupes de six, divisés en sous-groupes de trois

Pour sauver le formidable spectacle sportif qu’est la Coupe du monde, la FIFA n’a pas adopté le meilleur format. En 2019 j’avais suggéré plus d’options. Je présente ici le forma que me semble le meilleur.

Je propose de répartir les 48 équipes en huit groupes de six, de plus pour que le tournoi puisse toujours avoir dans un mois, au lieu d’affronter les cinq autres équipes du groupe, chaque équipe n’en rencontrait que trois.

Pour ce faire, chaque groupe de six serait divisé en deux sous-groupes de trois, les plus équilibrés possibles, s’affrontant en compétition croisée. Par exemple, le groupe A serait divisé en deux sous-groupes Aa et Ab, et chaque équipe de Aa ne se rencontrerait que les trois équipes de Ab, et réciproquement.

Les quatre meilleures équipes de chaque groupe se sont qualifiées pour la 16ème finale ; trois d’entre eux pourraient venir d’un même sous-groupe. Qualifier les deux meilleures équipes de chaque sous-groupe sera potentiellement injuste, par exemple si les trois équipes d’un même sous-groupe remportent tous leurs matchs.

Parce que le classement d’un groupe est significatif, il est important que les deux sous-groupes soient équilibrés. Pour ce faire un système à six capeaux de huit équipes pourrait être utilisé lors du tirage au sort.

Par exemple, le sous-groupe (a) serait constitué d’équipes du chapeau 1 (les huit meilleures au classement FIFA), du chapeau 4, et du chapeau 5 ou 6 (les huit plus faibles), et le sous-groupe (b ) d’équipes des chapeaux 2, 3 et 5 ou 6. Pour équilibrer au mieux les deux sous-groupes, on pourrait choisir de tirer la troisième équipe des deux sous-groupes dans le chapeau 5 ou le chapeau 6 en fonction de la somme des points au classement FIFA des deux équipes déjà pneus au sort dans chaque sous-groupe.

Dans chaque groupe, les trois matchs de la 3e journée se joueraient simultanément, encouragent le risque de collusion. À chaque journée de la phase de groupes, toutes les équipes jouaient. Chaque équipe aura la garantie de jouer un minimum de trois matches, à intervalles réguliers.

Plus équitable, plus efficace et mieux rythmé

Ce format serait plus équitable, plus efficace et mieux rythmé. Elle a aussi accru l’intérêt sportif de la phase de groupes et les retours financiers pour la FIFA et ses Associations membres, plus les matches (104, contre 80 dans la formule à six groupes de trois) sans allonger la compétition.

Autre avantage : le tableau final serait simple, symétrique, lisible : les vainqueurs de groupe renverraient des quatrièmes de groupe (par exemple, A1-B4), et les deuxièmes de groupe des troisièmes de groupe (par exemple, A2-B3).

Un format distinct consiste à diviser les 48 équipes en deux groupes de quatre. Les deux meilleurs de chaque groupe et huit meilleurs troisièmes de groupe qualifiés pour la 16e de finale (104 matchs au total) ; Soit les meilleurs vainqueurs de groupe se sont qualifiés directement pour la 8e de finale, alors que les quatre autres vainqueurs de groupe et les douze deuxièmes de groupe s’affronteraient en 16e de finale (96 matchs au total).

Mais dans ces deux formats, parce que le nom des groupes (douze) n’est pas une puissance de 2, le tableau final serait bancal et sujet à des choix arbitraires : dans le premier cas Certains vainqueurs de groupe, choisis arbitrairement, affronteraient des troisièmes de groupe en 16e de finale, tandis que d’autres jouaient contre des deuxièmes de groupe.

Le format à huit groupes de six est plus juste, moins arbitraire et plus lisible. Il résoudrait les problèmes posés par le format à six groupes de trois. La Coupe du monde pourrait toujours se tenir pendant un mois, par exemple du 10 juin au 12 juillet 2026, pour continuer à garantir à chaque équipe trois jours de repos au minimum entre deux matches. Six matchs de la journée seront programmés pour la phase de poules, qui nécessite dix-huit stades (contre saisir actuellement prévu).

Il n’est pas trop tard pour que la FIFA adopte un meilleur format pour la Coupe du monde 2026.

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Julien Guyon est mathématicien et passionné de football. Analyste quantitatif, il également professeur associé au département de mathématiques de la Columbia University et au Courant Institute of Mathematical Sciences de la Universidad de Nueva York. Ses travaux sont disponibles sur son site internet et sur son compte Twitter @julienguyon1977

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