des barrages à haut risque pour le Portugal et l’Italie

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Le Portugal et l’Italie ont eu la mauvaise surprise de terminar deuxièmes de leur groupe lors des éliminatoires pour le Mondial-2022, une classe qui les oblige à disputer les bonnes affaires pour pouvoir se qualifier. Or, avec le nouveau formaté adopté pour cette phase de la compétition, ces deux géants du football pourraient se retrouver face à face.

Le Portugal et l’Italie sont mis dans le pétrin. Incapables de terminer les avant-premières du groupe de Qualification pour le Mondial-2022, ils devront, comme dix autres Nations, contester, en mars prochain, les attentats à la bombe pour obtenir l’un des trois billets restants pour la zone UEFA.

Sortir des grands absents du Mondial-2018, les champions d’Europe ont raison, lundi 15 novembre, en Irlande du Nord (0-0), le ticket direct pour le Qatar, chipé par la Suisse. Le duel final à distance face aux Helvètes a tourné en faveur de ces derniers : ils ont soigné leur différence de buts face à la Bulgarie (4-0) alors que l’Italie de Roberto Mancini n’a toujours pas trouvé la faille en Irlande du Nord (0-0).

La veille, c’est le Portugal qui s’est fait surprendre à domicile par la Serbie (1-2). Un déficit dans les dernières minutes qui prive les Champions d’Europe 2016 de Qualification Directe. Cristiano Ronaldo devra donc batailler en mars 2022 s’il veut participer à sa cinquième phase finale de Coupe du monde d’affiliation.

Nouveau format, nouveaux dangers

Et le nouveau format des barrages a de quoi inquiéter les deux derniers champions d’Europe. En décembre 2019, l’UEFA a dit adieu au traditionnel barrage aller-retour qui était jusqu’ici la règle. Désormais, place à trois “Final Four” : pour décrocher la Qualification, l’équipe devra vaincre deux adversaires lors de mini tournois à quatre équipes, avec des demi-finales et finales à chaque élimination directe.

Les barrages ont fait leurs débuts le 24 mars 2022. Et ils ont participé aux deuxièmes de chaque groupe des éliminatoires ainsi qu’aux deux meilleurs vainqueurs de groupes de la dernière Ligue des Nations. Ces deux derniers billets ont été attribués à l’Autriche et à la République tchèque ou au pays de Galles, en fonction des résultats finaux du groupe E des éliminatoires où se retrouvent les deux Nations.

Les Nations Barragistes

  • le Portugal
  • Italie
  • L’Ecosse
  • le Russe
  • La Suède
  • Pologne
  • L’autriche
  • le pays de galles
  • Chèque La République
  • Macédoine du Nord
  • L’Ukraine ou la Finlande
  • La Norvège, la Turquie ou le Pays-Bas

Le Portugal et l’Italie sont assurés d’avoir un statut protégé pour la demi-finale. En effet, les six équipes qui ont été classées premières par les Qualifications (même, celles et l’héritage d’un groupe de 6 équipes et les éliminatoires retireront les résultats contre la dernière) sont considérées comme la série et le premier match disputé à domicile, avec la garantie de ne pas rencontrer une des cinq autres meilleures équipes.

Cependant, c’est pour le tour suivant que cela gâte puisque s’y affronteront les vainqueurs des demi-finales n°1 et 2, ceux des n°3 et 4, voire ceux des n°5 et 6 et, donc, potentiellement des têtes de série parmi eux.

Le Portugal et l’Italie doivent-ils s’affronter pour un ticket pour le Qatar ? Réponse lors du tirage au sort, le vendredi 26 novembre prochain à Zurich.

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