Qu’est-ce que la Ligue Europa Conférence, la nouvelle Coupe d’Europe ou Rennes représentent le football français ?

Avec une sixième place de Ligue 1 arrachée in extremis la dernière saison et la victoire du PSG en Coupe de France, le Stade Rennais s’est qualifié pour la toute première Ligue Europa Conférence de l’histoire. Dans le groupe G, les Bretons affronteront Tottenham, le Vitesse Arnhem et le NS Mura. Ils ouvrent le bal, jeudi 16 septembre, avec la réception des Anglais au Roazhon Park. Franceinfo : sport vous explique comment fonctionne cette nouvelle compétition européenne.

Qui a eu cette idée folle ?

Jusqu’en 1999, il y avait trois coupes d’Europe de football. Plus après la suppression de la Coupe des vainqueurs de Coupe (C2) à la fin du siècle dernier, elle reste plus longue que la Ligue des champions (C1) et la Ligue Europa (C3). C’est en 2015 qu’a germé l’idée de recréer une troisième compétition européenne de clubs, avant d’être entérinée en 2018. Le but : permettre aux plus petites Nations européennes d’avoir des représentants en Coupe d’Europe, et Rééquilibrer le nom des clubs engagés dans chaque compétition.

L’an passé, 32 équipes ont participé en C1, contre 48 en C3. Avec la Ligue Europa Conférence (C4), et en aura 32 à chaque niveau de Coupe d’Europe : C1, C3 et donc C4. En rétablissant un troisième échelon européen, l’UEFA propose surtout un terrain d’expression aux équipes vite éliminées des préliminaires tournées des deux grandes sœurs, C1 et C3. D’ailleurs, les pays les mieux classés à l’index UEFA seront ceux qui auront les moins de représentants en Ligue Europa Conférence, et inversement. Ce qui explique que la France n’était qu’un représentant, contre deux pour l’Ukraine ou trois pour la Biélorussie. La plupart des clubs biélorusses ont atteint la phase de groupes…

Comment ça marche ?

Première innovation : aucune des 32 équipes engagées en C4 n’était qualifiée d’office. Vous devez réussir au moins un des quatre tours préliminaires. Le représentant français, le Stade Rennais, a toutefois été dispensé des trois premiers en raison de l’indice UEFA elevé de la France, et s’est imposé face aux Norvégiens de Rosenborg pour valider son ticket en phase de groupes. Là où ça se complique (déjà), c’est que des équipes éliminées lors des préliminaires tours de C1 et de C3 ont été rebasculées dans ceux de C4. Vous doux? Alors à continuer.

Une fois cette première étape effacée, place à la phase de groupes classique : 8 poules de 4 équipes, les deux premières qualifiées pour la suite. Bref, puisque les deuxièmes des groupes de Ligue Europa Conférence (C4) affrontent les troisièmes des poules de Ligue Europa (C3) lors de barrages pour rejoindre les huitièmes de finale de C4. Toujours là ? Courage, dans un presque fini.

Après avoir survécu à ce complexe tableau administratif, place à une phase finale plus classique sur match aller-retour. Seule la finale, avant le 25 mai 2022 à Tirana, se jouera en match simple. Ils sont vainqueurs seront qualifiés directement par la chaîne Europa League. Tout en sachant que ces matchs auront lieu le jeudi à 18h45 ou 21h00.

Une réforme déjà prévue !

Vous avez tout compris ? Toutes nos félicitations. Mais ne vous réjouissez pas trop vite, carte dès 2024, ça ne servara plus à rien. Comme encore a été lancé, la nouvelle Coupe d’Europe a laissé une réforme préliminaire de la quatrième édition, soit pour 2024-2025. Suite aux réformes de la Ligue des champions et de la Ligue Europa, la Ligue Europa Conférence sera également transformée en un système de champion hybride. Pour faire simple, chaque club s’est qualifié devant 6 des 32 engagés, tous regroupés dans une même classe.

Les huit premiers seront alors qualifiés pour les huitièmes de finale, tandis que les équipes classées de la 9e à la 24e place s’affronteront en barrage pour les rejoindre en 8èmes. L’UEFA réfléchit même à élargir cette future nouvelle mouture à 36 équipes.

Quelles équipes disputent la compétition ?

Outre le Stade Rennais, d’autres représentants des grands championnats européens sont qualifiés. Les Bretons ont battu Tottenham, finaliste de la Ligue des champions en 2019 et grand favori de la compétition. L’AS Roma pourrait aussi faire un beau parcours. L’Union Berlin représente la Bundesliga dans un groupe de premier plan avec le Maccabi Haïfa, le Feyenoord Rotterdam et le Sparta Prague.

L’Alashkert FC, le FK Bodo Glimt, le NS Mura, dont les noms ne vous disent peut-être rien, font partie des huit équipes qualifiées pour la première fois en coupe d’Europe, all comme le Lincoln Red Imps, premier club de Gibraltar pour disputer une compétition continentale.

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