Les 5 dates classiques de l’histoire européenne du Stade de Reims

Pour les plus jeunes passionnés de football, le Stade de Reims est un club alternatif entre la Ligue 1 et la Ligue 2 et une qualification en Coupe d’Europe une incongruité. Et pourtant, le Stade de Reims, fort de ses deux finales de C1 dans les années 50, possède une riche histoire dans les compétitions continentales. Nous retraçons en cinq datent les moments importants de l’histoire rémoise en coupe d’Europe, que le Stade de Reims a retrouvé ce soir contre le Servette Genève (20h45) pour le deuxième tour qualificatif de la Ligue Europa.

57 et plus tard, le Stade de Reims est enfin de retour aux européennes pour le compte du deuxième tour de Qualifications de la Ligue Europa. Les Rémois doivent leur Qualification à leur belle sixième place de Ligue 1 à l’issue de la 28e et dernière journée avant l’interruption définitive de la dernière saison. Plus que cette sixième place soit qualificative, il ne manque pas encore que le PSG, le laisse se qualifier en Ligue des Champions, enlève la Coupe de la Ligue aux dépens de l’Olympique Lyonnais. Un mois et demi après l’annonce de leur Qualification, les Rémois se retrouvent aussi la Coupe d’Europe…

Compétition créée en 1949 (la dernière édition a eu lieu en 1957), la Coupe Latine mettait aux prises les clubs champions d’Espagne, du Portugal, d’Italie et de France avec demi-finales et finale sur un match sec. La première année, Reims s’est terminée quatrième et dernière de ce tournoi mais en 1953, pour sa deuxième participation à la compétition, les Rémois vont faire bien mieux. Après une victoire contre Valence en demi-finale (2-1), le Stade de Reims s’impose facilement en finale face au Milan AC (3-0) pour rapporter le premier titre européen du club. une étoile raymond kopa S’illustre particulièrement en inscrivant un doublé au Stade National de Lisbonne, théâtre de cette finale.

A l’instigation de la Coupe Latine, le Stade de Reims a également participé à la première édition de la Coupe des clubs champions (C1), l’ancêtre de la Ligue des Champions, grâce à son titre de champion de France la saison précédente. Six clubs européens et ils sont conviés – dont le Servette Genève qu’affronte Reims ce soir – et pour son entre dans la compétition en huitième de finale, le club français est confronté aux Danois d’Arhus. En déplacement, les Rémois font respecter la logique en s’imposant 2-0. Au match retour, les deux équipes ont abandonné sur un score nul (2-2). L’épopée est lancée sans que personne ne sache encore.

Moins de novo mois après sont entre la compétition face aux Danois d’Arhus, le Stade de Reims face au Real Madrid pour la première finale de la Coupe des clubs champions. Avant ça, les Rémois ont éliminé les Hongrois de Budapest (8-6 au cumulé) et les Ecossais d’Hibernian ((3-0 au cumulé). Au Parc des Princes, lieu de la finale contre le Real Madrid, Reims mène rapidement 2-0 paire michel leblond et Jean Templin Puis encore 3-2 à l’heure de jeu grâce à Michel Hidalgo. Plus de madrilènes d’Alfredo DiStefano (deux fois Ballon d’Or en 1957 et 59) renversent le match pour reporter la première C1 de l’histoire.

Avec le Stade de Reims, c’est tout ou rien. Absent de la Coupe des clubs champions après sa première finale perdue face au Real Madrid les saisons suivantes, Reims retrouve la C1 lors de la saison 1958-1959. Et de nouveau, dans une compétition que regroupe désormais 28 clubs, le Stade de Reims élimine tour à tour Ards (Irlande du Nord, 10-3 au cumulé), Helsinki (Finlande, 7-0), le Standard de Liège (Belgique, 3-2) après les Young Boys de Berne (Suisse, 3-1). Au final, les Rémois retrouvent encore le Real Madrid, vainqueur des trois premières éditions et que peut en plus compter sur Raymond Kopa, transféré depuis le Stade de Reims à l’été 56. Du côté de Reims, juste fontainemeilleur buteur de la compétition cette saison là (10 buts), ne pourra faire pencher la balance au Neckarstadion de Stuttgart face au Real (2-0).

C’était il y a 57 ans. Le Stade de Reims jouait are the last match de Coupe des clubs champions sans imaginer qu’il ne retrouverait pas la coupe d’Europe avant ce 17 septembre 2020. Exempté du premier tour, Reims sort l’Austria Vienne (Autriche, 7-3 ) en huitième de finale avant de tomber sur le Feyenoord Rotterdam. Si les Rémois accrochent le match no return à Pays-Bas, ils doivent leur élimination à leur défaite 1-0 au match aller au Parc des princes, où le Stade de Reims délocalise leurs matchs à domicile. Le retour de Raymond Kopa depuis 1959 n’y changera rien, Reims quitte l’Europe pour un long moment.

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