Deux chocs et cinq fauteuils pour dix prétendants africains

Les Fennecs pour une première face au Cameroun

C’est au Cameroun que l’impressionnante série de 35 matches d’invincibilité – la deuxième plus longue de l’histoire, à égalité avec l’Espagne et le Brésil – des Algériens s’est interrompue, sans fard. Le 20 janvier, les hommes de Djamel Belmadi ont quitté Douala pour le petit gabarit, à l’issue de la phase de foule, et ont tranché une deuxième défaite en trois matches face à face en Côte d’Ivoire (3-1) .

Fin mars, les Fennecs auront l’occasion de chasser le mauvais souvenir camerounais s’ils sont arrivés à écarter le Cameroun, qu’ils affrontent lors des barrages pour le Mondial 2022 au Qatar (21 novembre – 18 décembre). Une double confrontation d’envergure que laissera sur le carreau l’une de ces deux Nations majeures ducontinent et avec elle, ses joueurs phares. L’occasion même d’une première pour l’Algérie qui n’a jamais eu le Cameroun en match officiel.

Si chacun des camps aurait sans doute privilégié un tirage plus clément, au moins les coéquipiers de Ryad Marhez benéficient-ils du match retourneront à la maison.

A match dans le match lors d’Égypte-Sénégal

Autre opposition de premier ordre, le duel entre les deux finalistes de la première Coupe d’Afrique des Nations : Sénégal et Egypte.

Mohamed Salah et ses coéquipiers ont l’occasion de prendre leur revanche sur les Lions de la Téranga avec à leur tête Sadio Mané. Les deux compères d’attaque du Liverpool FC, cador du championnat d’Angleterre, incarnent la force de frappe offensive de leur sélection nationale respective.

Le virrévoltant Sadio Mané, épaulé, entre autres, par les solides Edouard Mendy (Chelsea FC) et Kalidou Koulibaly (Naples SSC) derrière, tentera d’emmener sa patrie à sa troisième Coupe du monde, soit autant que l’Egypte.

L’affiche entre le Nigeria et le Ghana de la fratrie Ayew, deux équipes de rang similaire, promettait un spectacle plaisant pour ailleurs.

Pour le compte de deux autres affrontements, le Maroc et la Tunisie devront respecter le defaire de la République démocratique du Congo (RDC) et du Mali s’ils veulent être de la partie le 21 novembre.

Le programme des matchs de barrage pour la coupe du Monde de la zone Afrique

(Matches tous les 24 et 25 mars, match retour les 28 et 29 mars)

Cameroun-Algérie
Egypte-Sénégal
Ghana-Nigéria
RDC – Maroc
Mali – Tunisie

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