Aux champs Olise / Euro Espoirs 2023 / Qualifs / France-Iles Féroé / 24 mars 2022 / SOFOOT.com

« Si c’était si facile, tout le monde le travaillait » , chantait Orelsan en 2015, avant de remplir cinq fois Bercy sept y tard. Après la même trajectoire de l’autre côté de la Manche, Michael Olise n’a jamais vraiment connu la condition, tant son talent lui permet toujours de se plaisir au-dessus de la mêlée. S’il marche sur l’eau depuis cet hiver en Premier League, l’ailier de 20 y a toujours dû trouver des chemins de traverse pour percer. Il était le meilleur joueur de Crystal Palace en janvier 2022, alors qu’il était cantonné sur le banc quelques semaines plus tôt, le Londonien a la encore su faire bon use du peu qu’on lui a donné. « Tout petit, il avait beaucoup de compétences et une TechniqueExceptionnelle » , le rappeur Sean Colon, entraîneur d’Olise à l’académie We Make Footballers. Des qualités qu’il na pas perdues dit et plus tard, lui le virtuose de l’aile droite des Aigles, qui accumule aussi une bonne vision du jeu, telle une vitesse et une sacrée qualité de dribble. Je suis arrivé en provenance de Reading blessé lors du dernier mercato estival, l’élégant gaucher a “Eu quelques premiers mois difficiles” a expliqué son fils l’entraîneur Patrick Vieira au début du mois. « Mais il a réussi à revenir sur le terrain, et son éthique de travail est incroyable. Il a réussi à gagner la confiance de ses coéquipiers » , poursuivait l’ancien international français. Pour être clair, l’éthique de travail est une qualité qui n’a pas toujours été placée au premier plan chez le prodige, tant que ses qualités au-dessus de la moyenne l’ont plutôt poussée à reposer sur ses acquis.

« Michael est le meilleur joueur de sa catégorie d’âge tout au long de sa carrière. Parfois, cela a presque joué contre lui : il ne pouvait pas comprendre la nécessité de travailler aussi dur. » Sean Conlon, entraîneur de We Make Footballers

“Un brin d’arrogance”

Wonder Boy Précoce, le petit Olise avait déjà tous les meilleurs clubs anglais à ses pieds dès l’âge de huit ans. Pour son ancien carrosse, il était même « Le meilleur joueur de son âge dans le pays » . Logiquement, le gamin qui a grandi dans l’ouest de Londres a choisi le géant local, Chelsea, qu’il a rejoint dès les U9. J’ai gâché le format exigé par les centres de formation, Michael a gardé les aspects de son jeu que le rdent insaisissable. « A Londres, il existe différents styles de joueurs : dans le sud, les joueurs sont différents de ceux du nord, de l’est ou de l’ouestexplique Sean Conlon. Michael représente bien le joueur de l’ouest, il est très habile, intelligent, créatif et gracieux. » Un style différent de ceux du sud par exemple que l’entraîneur décrit comme « Rusés, énergétiques et caractériels » , à l’image de Jadon Sancho et Callum Hudson-Odoi. Une singularité qui lui vaudra sans doute sa place parmi la jeune garde des BleusDepuis après cinq ans du côté de Stamford Bridge, je suis gentiment invité à trouver un autre club pour héberger son talent presque trop encombrant. « Michael est le meilleur joueur de sa catégorie d’âge tout au long de sa carrière. Parfois, cela a presque joué contre lui : il ne pouvait pas comprendre la nécessité de travailler aussi dur » justifiait Sean Conlon, qui devait sans doute couvrir une indiscipline que poursuivra por la suite.

L’adolescent s’octroie alors un break et part dérouiller des seniors en district le week-end. Comme si cette cure d’humilité lui avait été bénéfique, le vêtement trouve une échappatoire et réprimande sa route vers les sommets en intégrant les U15 de Reading, dont l’équipe est alors en Championship. Seulement deux ans après son arrivée, Michael alterne déjà entre équipes U18, réserve et première. Le fait a fait ses débuts face au Leeds United de Marcelo Bielsa (déficit 3-0), jusqu’à ses 17 ans. Mark Bowen, devenu entraîneur par intérim lors de la saison suivante, l’installe chez les A et remarque très vite un gamin têtu. « Parfois, il se réussit des coups de pied ou répète même de se moquer des joueurs seniorsexplique-t-il sur londonnewsonline.co.uk. Ça ne me dérangeait pas, car cela montrait un niveau de confiance vraiment élevé. Il attirait tout de suite l’attention. » Une confiance parfois abusive, que l’entraîneur finira par qualifier d’ « un brin d’arrogance » .

« Il a un caractère spécial et quand ça ne va pas dans son sens, il a tendance à s’énerver. » Yakou Méïté, ancien coéquipier à Reading

« Il a rendu fou plus d’un entraîneur »

Ils sont co-équipés de Reading pendant deux saisons, Yakou Méïté, confirme qu’il a parfois failli lui rappeler à l’ordre. « Il a un caractère spécial et quand ça ne va pas dans son sens, il a tendance à s’énerveraccorde l’international ivoirien. Il avait des petites embrouilles avec le coach, rien de grave, mais je lui disais qu’aux entreînements, on ne fait pas seulement ce qu’on aime faire. » Bowen a rappelé qu’à Reading, l’attitude de Michael « un abandon fou plus d’un entraîneur » . Le gamin avait particulièrement un problème avec le repli défensif se souvient-il. « Il jouait dans une position excentrée et délivrait quelques coups d’éclat, avant de perdre le ballon. Et puis, il revenait en marchant. » L’entrepreneur des royalties Décidez donc de l’envoyer avec les U23 pour jouer milieu défensif. Une position stratégique est choisie de manière à ce qu’elle soit conforme à la nécessité des changements à apporter. « Je pensais que si je perdais le ballon dans cette Transition de jeu, on ne peut pas simplement s’éteindre et lever ses bras en l’air en étant déçu. Sur la responsabilité fondamentale de revenir pour leur équipe, tout comme les U23 » , raconte farouchement Mark Bowen deux ans après. Un premier déclic.

Puis Michael grandit, emmenage seul dans son propre appartement et perd peu à peu ses réflexes d’adolescent. « Il a changé de mentalité et s’est rendu compte de la merveilleuse opportunité que s’offrait à lui » , confesse tout de même Bowen. Un retournement qui met aussi en lumière Yakou Méïté, qui l’a qualifié aujourd’hui de “patron” et qui se souvient être resté avec lui « faire des heures sup à la gym » . « J’ai pensé que ce serait bien d’acheter le Palace, on dirait que tu dis que les équipes défensives manquent, qu’elles sont concentrées, qu’elles jouent pour l’équipe » plaide-t-il pour celui qu’il fait comme son “petit frère” . Malgré les facilités sur lesquelles Olise s’est longtemps reposée, ses dernières années ont finalement pu l’amener vers le niveau international. Michael Olise fait alors face à un problème de riche : quel pays al-il envie de représenter ?

meilleur garçon international

« C’est une décision que je peux prendre tant que je suis jeune et c’est une décision familiale. Il n’est pas venu me voir pour me sue quelconque conseil » indiquait le 10 mars dernier Patrick Vieira, alors que plusieurs rumeurs indiquaient que le sélectionneur des Trois lions Gareth Southgate restait aux aguets sur le cas du natif de Hammersmith. Michael Olise peut en effet représenter quatre équipes nationales. Fils d’un père anglo-nigérien et d’une mère franco-algérienne, le jeune homme fait partie de la liste des 23 espoirs français qui affronteront les Îles Féroé et l’Irlande du Nord les 24 et 28 mars prochains. Si Vieira nie toute implication dans le choix de son joueur, ils sont coéquipier en attaque un Crystal Palace, Jean-Philippe Mateta, lui était persuadé du choix qu’allait faire Olise. « On n’a jamais vraiment parlé de l’ensemble de sélection, mais moi, je sais qu’il veut jouer pour la France » Il se prononce avant qu’ils ne soient coéquipiers soit appelés par Sylvain Ripoll.

« On n’a jamais vraiment parlé de l’ensemble de sélection, mais moi, je sais qu’il veut jouer pour la France » Jean-Philippe Mateta, coéquipier de Crystal Palace

Ces deux rencontres avec les Bleuets ne constituent pas les premiers pas du crack londonien avec un maillot bleu, car ce dernier compte déjà deux léctions avec l’équipe U18, effectué du tournoi de Toulon en juin 2019. Les Espoirs, une suite logique, Serait -on j’ai essayé de dire, plutôt que j’ai opté pour le coq, Olise ne sait utiliser la langue de Molière qu’avec parcimonie. « J’arrive à parler français, mais il n’est pas bilingue. Je comprends plus qu’il ne parle » , explique Mateta qui côtoie Michael Olise au quotidien. Ces quelques billes en français lui vent de sa mère qu’il parle en français, même s’ils sont petit frère Richard, virevoltant latéral droit de Chelsea de 17 ans qui a de son côté choisi l’Angleterre. Qu’importe si Olise ne maîtrise pas la langue de Molière, c’est sur le terrain qu’il compte s’exprimer. Ce ne sont pas quelques fautes de français qui vont l’empêcher de réussir ses examens. Paire Bilal Bey et Anna Carreau
Tous proposés par BB et AEC, sauf mentions.

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