L’Italie, le Portugal et un billet Séoul pour le Qatar

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Versés dans le même mini-tournoi de barrages pour le Mondial-2022 à l’issue d’un tirage au sort vendredi, l’Italie et le Portugal étaient des contraintes de s’affronter en cas de victoire dans leur demi-finale respectives. Une de ces deux équipes, au moins, ne rend donc pas à la Coupe du monde.

C’était le pire des scénarios possibles pour deux équipes. L’Italie de Marco Verrati et le Portugal de Cristiano Ronaldo le 26 novembre 2022. Les deux derniers champions d’Europe sont tous les deux opposés à leur Affronter pour la Qualification si les deux équipes franchissent la demi-finale respective.

La Nazionale et la Seleçao ont respectivement défendu la Macédoine du Nord et la Turquie en demi-finales des barrages, avant une éventuelle confrontation à haut vol entre les deux mastodontes européens lors d’une finale alléchante fin mars.

Les têtes de série lors de ce tirage faute d’avoir pu décrocher leur billet comme premier de groupe lors des Qualifications, Italiens et Portugais avaient la garantie de recevoir lors des demi-finales de ces barrages. Mais ils espéraient éviter d’avoir à se croiser.

Au moins un champion passera à la trappe

Patatras : l’un deux derniers champions d’Europe passera à la trappe d’ici la Coupe du monde dans un an au Qatar (21 novembre-18 décembre 2022), voire les deux tant le format choisi s’annonce périlleux et interdit la moindre défaite. Les douze barragistes doivent en effet s’affronter sous la forme de trois mini-tournois à quatre disputés sur matchs secs, avec demi-finales puis finale.

Le Portugal n’est pas là pour un léger avantage de rapport à l’Italie, mais si l’équipe de Cristiano Ronaldo a surmonté l’obstacle turc, elle aura l’avantage de recevoir ses adversaires dans la finale de la “voie” C des barrages.

Cela a promis des duels sous haute tension alors que la Nazionale ressasse aujourd’hui le traumatisme d’il y a quatre ans, quand la Suède lui avait balayé la route de la Coupe du monde en Russie lors des barrages, joués alors sous un autre format, dans les duels aller-retour (1-0, 0-0).

Et le Portugal peut aussi trembler, même si la Seleçao a l’expérience de ces rendez-vous sur un fil, s’étant qualifiée en 2010 et en 2014 par cette voie-là.

Dans la “voie” B, on pourrait assister à un joli duel de stars entre la Pologne de Robert Lewandowski et la Suède de Zlatan Ibrahimovic : les Polonais devront convenir d’une demi-finale en Russie, avant d’eventuellement recevoir les Suédois, qui accueilleront Auparavant la République tchèque de Patrik Schick, quart de finaliste de l’Euro récent.

Bref, dans la “voie” A, l’Écosse reçoit l’Ukraine en demi-finale et le vainqueur de cette confrontation ira défier soit le pays de Galles de Gareth Bale, soit l’Autriche de David Alaba, opposé en demi- final pour un duel entre les stars du Real Madrid.

Dans la zone Europe, sur les trois billets attribués via les barrages, 10 places sur déjà trouvé preneurs, avec une note de la qualification de la France championne du monde en titre, de l’Allemagne ou de l’Espagne.

Avec l’AFP

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