Les clubs français en mission pour sauver l’indice UEFA

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Marseille, Lyon et Monaco en Ligue Europa, Rennes en Ligue Europa Conférence… Les clubs français ont fort à faire, dès jeudi, pour redorer l’index UEFA de la France, menacé en raison des contre-performances de ces dernières années. Un déclassement que pourrait à terme faire perdre de précieuses places qualificatives à la Ligue 1.

Après la Ligue des champions, place à la Ligue Europa et la toute nouvelle C4 : la Ligue Europa Conférence. Quatre clubs français et ils sont fiancés : l’Olympique de Marseille (OM), l’Olympique lyonnais (OL), l’AS Monaco et le Stade Rennais. Et ils ont une mission commune : bien y figurer pour sauver l’index UEFA français que, à force de contre-performances dans les différentes compétitions européennes, a plongé. Une menace qui pourrait pénaliser les clubs de Ligue 1 dès la prochaine saison.

L’indice UEFA est calculé sur les performances européennes des clubs d’une nation enfilées sur les cinq dernières saisons. Il permet d’attribuer à chaque pays un nom de places pour la Ligue des champions, la Ligue Europa, et désormais la Ligue Europa Conférence, de l’année suivante mais aussi de préciser si les clubs doivent passer par des tours préliminaires ou non.

Ou, après plusieurs années, les performances européennes de la Ligue 1 semblent paraphraser le titre d’un vieil ouvrage de géographie : Paris, Lyon et le désert français. L’Équipe, le quotidien sportif français de référence, a lâché une statistique que résume l’ampleur du désastre : en dehors de l’OL et du PSG, les autres formations tricolores engagées en Ligue des champions n’ont pris que 8 points sur 90 possibles entre 2017 et 2021.


Dans la dernière mise à jour du classement, fin août, interviennent à la fin des barrages de la Ligue des champions, la France reculé d’un rang au classement des coefficients UEFA, au profit du Portugal, dont les clubs ont effectué un excellent mois d’aut européen.

La messe n’est cependant pas encore dite et, à jeudi soir, la France peut encore faire bouger les lignes d’ici la fin de l’année si ses clubs sont performants et inverser la triste tendance que les a vus se faire régulièrement humilier dès les phases de groupe ces dernières années.

Des défis de taille pour les clubs français

Les Marseillais ont démissionné de Moscou pour le Lokomotiv Affronter, actuellement 3moi du championnat de Russie, et tenteront de rester dans l’élan de leur belle victorious (2-0) à Monaco pour bien lancer leur campagne européenne, dans un groupe E relevé, que verra ensuite affronter la Lazio Rome et les Turcs de Galatasaray . Les hommes de Jorge Sampaoli s’attendent sans doute à relancer un match épique de 2018, qui avait vu Dimitri Payet et ses tempes et leur penchant en finale face à l’Atletico Madrid.

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Pour l’OL, un trophée européen est un vieux rêve de son président Jean-Michel Aulas. Avec leur recrutement séduisant (Emerson, Boateng et Shaqiri), les Gones doivent assumer leurs ambitions en Ligue Europa et al fin aller au bout. Places dans un groupe à leur portée (Brondby, Sparta Prague), les Lyonnais débutent l’aventure à Glasgow, ils affrontent les Rangers.

Eliminé en phase barrage de C1 par le Shakhtar Donetsk, Monaco accueillera de son côté les Autrichiens du Sturm Graz, l’adversaire a priori le plus facile de son groupe (PSV Eindhoven, Real Sociedad).

Bref, Rennes à lourdement chargé d’être le premier club français de l’histoire engagé en Ligue Europa Conférence. Le club a attaqué avec le gros morceau de leur groupe : les Tottentham Spurs, emmenés par l’attaquant Harry Kane. Mal engagés en championnat, les Rouges et Noirs devaient avoir à cœur d’offrir quelques émotions européennes à leurs supporters.

Des conséquences à la fin de l’année

Des contre-performances pourraient avoir à terme des conséquences dramatiques pour le football français. Le glissement de la France à la sixième place, s’il est confirmé à l’issue des différentes compétitions européennes, aura pour conséquence de faire perdre à ses clubs un ticket direct pour la phase de poules de la Ligue Europa.

Le club qui terminera 50e de Ligue 1 au printemps 2022 remportera un sésame pour la moins prestigieuse Ligue Europa Conférence, comme le 6e du championnat.

Le quatrième continuera, lui, à être directement qualifié pour les poules de la Ligue Europa, et les trois premiers pour la Ligue des champions (avec des tours préliminaires pour le troisième).

Dans le nouveau format de 36 équipes de la Ligue des champions, d’application dès 2024, le cinquième pays à l’index UEFA bénéficiera de trois qualifiés directs pour phase de poules de C1. Le quatrième du championnat national devra quant à lui disputer les tours préliminaires.

Lille a monté l’exemple en Ligue des champions. Sans complexe, face à un actuel leader de la Bundesliga, les Dogues n’ont pas tremblé et peuvent même nourrir des blessures de ne pas avoir obtenu trois points. Aux Lyonnais, Marseillais, Rennais et Monégasques de faire au moins aussi bien, voire mieux.

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